Aluminium merupakan unsur kimia dengan lambang Al dan nomor atom 13. Aluminium bukan jenis logam berat, namun jumlahnya yang sangat berlimpah banyak digunakan dalam kehidupan manusia.

alumunium
Mengenal Aluminium

Sekitar 8% dari permukaan bumi mengandung unsur ini. Setelah sebelumnya kita bahas mengenai tembaga. Baca disini : Mengenal Tembaga : Sejarah, Karakteristik, dan Manfaat

Aluminium : Si Ringan yang Banyak Manfaat

Materialnya yang ringan, kuat dan mudah ditempa membuat aluminium mudah diubah menjadi batangan, lembaran, dijadikan kawat, diekstrusi ke berbagai bentuk penampang, serta tahan korosi. Di samping tahan karat, Aluminium juga merupakan penghantar panas yang baik.

Sejarah Aluminium

Aluminium diambil dari bahasa Latin: alumen, alum. Penduduk Romawi dan Yunani memakai alum untuk bahan penutup pori-pori dan penajam proses pewarnaan. Pada abad ke-19, sebelum proses elektrolisis ditemukan, harga aluminium jauh melebihi harga emas, karena prosesnya yang sangat tidak ekonomis.

Lalu pada 1886, Charless Marrtin Hall seorang berkebangsaan Amerika Serikat (1863 – 1873) dan Paul L.T Héroult dari Prancis (1863 – 1914) menemukan proses elektrolisis yang sampai sekarang memproduksi aluminium ekonomis. Sejak saat itu aluminium diproduksi dalam jumlah banyak dengan harga yang cukup murah untuk memenuhi berbagai kebutuhan manusia.

Proses ini menjadikan kedua orang tersebut kaya dalam waktu singkat dan meninggal dunia pada tahun yang sama pula (1914). Setelah ditemukan proses elektrolisis, harga aluminium yang awalnya sangat mahal, kini turun secara drastis.

Pemurnian aluminium sendiri dapat dilakukan dalam dua tahap. Tahap pertama melalui teknik Bayer pemurnian bijih bauksit agar menghasilkan aluminium oksida (alumina), dan tahap kedua yaitu teknik Hall-Heroult dimana peleburan aluminium oksida untuk menghasilkan aluminium murni.

Manfaat dan Kelebihan Aluminium

Apa saja sih manfaat Aluminium dan kenapa logam ini bisa dikatakan multifungsi?

  • Produksi komponen listrik
  • Pelindung kabel telepon
  • Bahan konstruksi bangunan
  • Komponen otomotif
  • Bahan campuran cat
  • Peralatan masak
  • Bahan pembuatan aluminium foil
  • Bahan pembungkus obat-obatan

Kelebihan Aluminium :

  • Salah satu penghantar panas yang baik walaupun tidak sebaik konduktivitas tembaga.
  • Memiliki warna yang konstan seperti tidak berkarat.
  • Tidak perlu dicat karena warnanya yang berkilau cukup bagus menarik banyak konsumen.
  • Bubuk aluminium halus sekilas seperti logam – sering dicampur pada cat (vernish).
  • Tidak bereaksi dengan bahan kimia atau yang ada dalam bahan baku makanan. Itulah kenapa logam ini banyak digunakan sebagai bahan dasar pembuatan alat rumah tangga.

Secara teori, aluminium dapat didaur ulang 100% tanpa kehilangan beratnya. Namun pada prakteknya, berat aluminium menyusut secara signifikan sekitar 15% dari bahan baku aslinya. Hilangnya berat tersebut dikarenakan terjadinya oksidasi oleh udara selama proses pelelehan, menjadi oksida aluminium (Al203). Aluminium plat tipis memiliki tingkat risiko tinggi kehilangan berat yang lebih besar dibanding aluminium yang lebih plat tebal.

Adapula beberapa senyawa aluminium yang cukup banyak diaplikasikan di sektor perindustrian, antara lain :

  • Tawas, KAl(SO4)2.12H2O penjernihan air untuk mengendapkan kotoran.
  • Aluminium sulfat Al2(SO4)3 industri kertas dan mordan.
  • Zeolit Na2O Al2O3.2SiO2 melunakkan air sadah (air keras).
  • Aluminium Al2O3 untuk pembuatan pasta gigi.

Nah, sekian pembahasan tentang salah satu logam yang mengandung baaaanyak sekali manfaat di kehidupan sehari-hari. Semoga semakin memperluas wawasan para pembaca.

Baca Juga :

Leave a Reply